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La FTC impone multa de $5,000 millones a Facebook por violar la privacidad de los usuarios

La FTC emite un comunicado esta mañana previo a la conferencia de prensa del anuncio

Facebook, Inc. pagará la penalidad récord de $5 mil millones, y se someterá a nuevas restricciones y a una estructura corporativa modificada que rendirá a la compañía responsable por las decisiones que hace con respecto a la privacidad de sus usuarios, para resolver cargos de la Comisión Federal de Comercio que la compañía violó una orden impuesta por la FTC en el 2012 al engañar a sus usuarios sobre su habilidad de controlar la privacidad de sus datos personales.

La penalidad de $5 mil millones contra Facebook es la penalidad más alta jamás impuesta contra una compañía por violar la privacidad de los consumidores y 20 veces mayor que la penalidad más grande impuesta por privacidad o seguridad de datos a nivel mundial. Es una de las penalidades más grandes impuestas por el gobierno de los Estados Unidos.

La orden del acuerdo anunciado hoy también impone nuevas restricciones sin precedente sobre las operaciones comerciales de Facebook y crea múltiples vías de cumplimiento. La orden requiere que Facebook restructure su estrategia de privacidad desde el nivel de junta corporativa hasta abajo y establece mecanismos nuevos fuertes para asegurar que los ejecutivos de Facebook sean responsables por las decisiones que tomen sobre privacidad, y que esas decisiones tengan la vigilancia que merecen.

“Aún luego de hacer repetidas promesas a sus miles de millones de usuarios en el mundo entero de que ellos mismos podían controlar la información personal que comparten, Facebook no respetó los deseos de los consumidores,” dijo Joe Simons, Chairman de la FTC. “La magnitud de esta penalidad de $5 mil millones y el remedio de conducta no tienen precedentes en la historia de la FTC. El remedio está diseñado no sólo para sancionar violaciones futuras, pero, principalmente, para cambiar la cultura completa de privacidad en Facebook y así reducir la probabilidad de que las violaciones continúen. Para la Comisión la privacidad de los consumidores es seriamente importante, y hará cumplir las órdenes que impone la FTC hasta el máximo alcance de la ley”.

Más de 185 millones de personas en los Estados Unidos y Canadá usan Facebook diariamente. Facebook monetiza la información de los usuarios al usar su información para anuncios dirigidos, lo cual generó la mayoría de los $55 mil ochocientos millones en ganancias que tuvo la compañía en el 2018. Para exhortar a los usuarios a compartir su información en la plataforma, Facebook les promete a los usuarios que ellos pueden controlar la privacidad de su información a través de los controles de privacidad de Facebook.

Luego de una investigación de la FTC de un año, el Departamento de Justicia va a radicar una demanda [complaint link] de parte de la Comisión alegando que Facebook repetidamente divulgó términos y configuraciones engañosas para desautorizar las preferencias de privacidad de los usuarios en violación a una orden del 2012 con la Comisión. Estas tácticas le permitieron a la compañía compartir la información personal de sus usuarios con aplicaciones de terceros que eran descargadas por los “amigos” de los usuarios en Facebook. La FTC alega que muchos usuarios no sabían que Facebook estaba compartiendo esa información y por lo tanto no tomaron los pasos necesarios para optar por no compartir.

La FTC alega además que Facebook no tomó los pasos adecuados para bregar con las aplicaciones que la compañía sabía estaban violando las políticas de la plataforma.

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