• Al Día en América.

El largo engaño del Papa

CUARTA PARTE

ACUSACIÓN DE ABUSO SEXUAL EN LA CASA DEL PAPA

Por R.G. Dunlop and Jacob Ryan

Maranda Richmond, de 21 años, bebe una taza de agua, toma asiento en el estudio de la sala de redacción. Se acomoda en la silla y dice que está lista. Ha esperado este día por años. Y se ve tan cómoda como podría estarlo mientras nos cuenta sobre un presunto abuso sexual que ocurrió hace años a manos de su confiable pastor, que luego convirtió la confianza de los votantes en un asiento en el legislativo del estado.

La historia de cómo terminó aquí frente a un micrófono comenzó siete semanas antes, con nuestra solicitud de registros públicos al Departamento de Policía Metropolitana de Louisville (LMPD), pidiendo todas las quejas relacionadas con Danny Ray Johnson, el autoproclamado Papa y ahora legislador estatal. La solicitud arrojó solo nueve páginas de documentos.

La mayoría de los documentos eran bastante rutinarios: un par de contratiempos menores relacionados con el tráfico. Pero también estaba este informe:

Abuso sexual de una niña de 17 años en la iglesia. Danny Ray Johnson aparece como el sospechoso. La disposición: caso cerrado.

El nombre de la presunta víctima y prácticamente todos los demás detalles fueron eliminados del documento. Pero algunas llamadas telefónicas llevaron a Maranda Richmond.

Estaba dispuesta a sentarse y compartir su historia. Ella quería que otros supieran más sobre el hombre que ella conocía como Papa.

Maranda Richmond (Foto J. Tyler Franklin)

La afinidad de The Heart of Fire Church por los motociclistas captó por primera vez el interés del padre de Maranda hace unos 13 años. Cliff Richmond monta y trabaja en motocicletas, y un amigo dijo que debería visitar esta inusual iglesia en Bardstown Road. La iglesia parecía acogedora, divertida y poco convencional. Se llevó a su hija, que entonces tenía 8 años, a su primer servicio dominical.

Maranda descubrió que los servicios de una hora de duración -los sermones, la música, la comida comunitaria compartida- eran un poco agotadores. Pero también proporcionaron un sentido de comunidad. Consideró a Danny Ray Johnson como "un segundo padre".

A lo largo de los años, se encariñó con los hijos de Johnson, especialmente de su hija, Sarah. "Éramos inseparables", recuerda Richmond.

Crecieron juntas, se vieron los domingos y pasaron tiempo juntas fuera de la iglesia. Siendo adolescente, Richmond se quedaba a dormir en la iglesia, se involucraba en juegos adolescentes y bebía alcohol.

De vez en cuando, Johnson y otros adultos preparaban las bebidas.

"A veces nos preparaban bebidas mezcladas, y nunca supe exactamente lo que era en ese momento, pero lo bebí porque era alcohol y pensé que era genial ", dijo Richmond.

¿Hay más en esta historia? ¿Conoces las malas acciones de otros funcionarios públicos? Háganoslo saber.

A menudo, los fines de semana significaban fiestas en la Casa del Papa. A veces habría conciertos. Otras veces solo alcohol y camaradería. Algunas de las travesuras - las mujeres con poca ropa, el baile en el bar, los body shots, los disfraces - han sido documentadas en fotos publicadas en la página de Facebook de Johnson. Pero la víspera de Año Nuevo 2012 fue especialmente salvaje. Johnson, recuerda Richmond, estaba borracho. Llegó la medianoche, la gente celebró y luego los parranderos comenzaron a dirigirse a casa. Johnson desapareció un poco en un bar local favorito, T.K.'s Pub.

Richmond había planeado pasar la noche con su amiga Sarah en el apartamento debajo del salón de la congregación. No había clases al día siguiente.

Horas después de la medianoche, recuerda que Johnson regresó al salón, borracho. Estaba dando tumbos y andando a tientas, y ella lo ayudó a bajar las escaleras y le dijo que se fuera a la cama. Johnson la rodeó con un brazo, para no perder el equilibrio, pensó Richmond, hasta que su mano se deslizó por su camisa. En ese momento, ella no le prestó mucha atención.

Ella y Sarah pasaron un rato juntas. Luego se fueron a dormir en un gran sofá seccional en forma de L.

Aquí, en el estudio, Richmond habla rápidamente sin detenerse. Ella dice que ha estado lidiando con esto por tanto tiempo que contar su historia apenas la vuelve emocional. Se tira de cabeza a los detalles.

Esa noche, ella despertó después de instalarse en el sofá. Estaba atontada, desenfocada. Pero vio a Johnson arrodillado sobre ella. Él le dio un beso en la cabeza. Ella pensó que era paternal, nada fuera de lo común, simplemente un último gesto de buenas noches.

Luego comenzó a acariciar su brazo. Él deslizó sus manos hacia arriba, debajo de su camisa y sujetador, y la tocó. Él le metió la lengua en la boca. Luego, forzó sus manos por sus pantalones, debajo de su ropa interior, y la penetró con su dedo.

Ella suplicó a su pastor que se detuviera y trató de obligarlo a irse, en silencio. Recuerda no querer despertar a Sarah. Pero Johnson era un hombre grande, aproximadamente el doble de su peso. Le dijo que le gustaría. Ella dijo que no, que no. Le suplicó: vete, vete.

Finalmente, se fue.

Richmond se tumbó en el sofá durante horas. Esos momentos pasaron por su cabeza, una y otra vez. Recuerda haberse sentido como congelada.

"Cada pequeño sonido que escuchaba me hacía sentir terror de que se abriera la puerta y volviera", dijo.

Sintió que no podía irse o gritar. Poco después del amanecer, se inventó una historia para Sarah y se fue. Nunca regresó.

Johnson notó cuando Maranda no se presentó para el servicio del domingo la semana siguiente. A las 11:28 pm del 7 de enero de 2013, él le envió un mensaje de Facebook.

Johnson escribió que su hija, Sarah, le había dicho que él había sido malo con las chicas y con su hijo, Boaz.

Sarah dijo que había sido malo con Bo, contigo y con ella diciéndoles a todos que se fueran a la cama. Lo siento no recuerdo, me dijeron que a todos drogaron en TK. De todos modos lo siento si me escuché mal, sabes que eres una de mis favoritas. ¡Te amo, lo siento! ¡Boaz lo hizo muy bien el domingo! ¡Tu futuro esposo!

Maranda no podía creerlo. Días después de la fiesta y el encuentro de Año Nuevo, su pastor le enviaba un mensaje de Facebook diciendo que lo sentía, más o menos. Y afirmaba que alguien lo había "drogado" en el bar que frecuentaba.

Richmond respondió un día después.

Lo que hiciste fue más que malo, fue malvado. Drogado o no, creo que sabes lo que sucedió esa noche y es por eso que estás enviando este mensaje. Nunca pensé que me pasaría algo así, especialmente por alguien como tú. Te miré como un papá, pero ahora espero sinceramente que no te vuelva a ver, pero podría tratar de mantener una relación con tus hijos. Y no tiene sentido responder a este mensaje tampoco porque no quiero volver a hablar esto nunca más.

Johnson nunca respondió.

¿Qué tipo de impacto tiene una supuesta agresión sexual a manos de un pastor de confianza en una niña de 17 años?

"Lo he superado", dice Richmond ahora. "Sé que me pasó a mí. Y lo más importante que puedo hacer es sacarlo a la luz para que las personas lo sepan y que no le pase a nadie más. Eso es todo lo que quiero. Simplemente no quiero que nadie más pase por esto ".

Ella compartió la evaluación psicosocial de su terapeuta, notas e informes de progreso de sus sesiones en el verano siguiente al encuentro. Los documentos describen cómo una presunta agresión sexual empujó a un estudiante de la lista de honor y tambor mayor de la banda escolar de Louisville Male High School a la desesperación. Tenía signos de trastorno de estrés postraumático.

El terapeuta notó que Maranda se había sentido segura anteriormente en la iglesia, confiaba en el pastor y lo admiraba. Ahora, ella estaba teniendo sueños, viendo visiones. Aterrorizada de encontrarse con él, evitó Bardstown Road y Fern Creek.

Maranda siguió escuchando la palabra "violación" en sus sueños. Pensó que vio a su pastor en el patio trasero. Lloró en las sesiones. "Básicamente me abusó", le dijo al terapeuta.

No podía borrar la imagen de sí misma, tumbada en un sofá, una figura oscura cerniéndose sobre ella. Ella recordó el olor a cerveza en su aliento... todo sucediendo en cámara lenta... pensó en la confianza rota, en una amistad perdida.

Toda la prédica, todos los sermones. Le dijo a su terapeuta: "Todo lo que hacía era una mentira. Todo es falso".

El registro del terapeuta de su sesión del 17 de junio de 2013 señalaba que Richmond quería presentar cargos, independientemente de dónde pudiera ir el caso. Richmond le dijo al terapeuta que ella es "el tipo de persona que no se da por vencida. Pase lo que pase”.

"Maranda no se lo contó de inmediato a sus padres. Le tomó varios meses.

Su madre, Cathy Brooks, había expresado su preocupación por su comportamiento inusual y Maranda finalmente se lo contó. Luego llamaron a Cliff Richmond. Tal como había predicho Maranda, su padre quería vengarse.

"Como cualquier padre, me enfurecí", recuerda Cliff Richmond. "Quería pisotearlo".

Cliff había estado en la iglesia Heart of Fire esa víspera de Año Nuevo, y recuerda vívidamente a Johnson.

"Estaba encendido", dijo. "Miré y tenía su rostro en la entrepierna y tetas de una joven y yo pensaba, 'bueno, no veo a ministros haciendo eso'".

Pero nunca se le ocurrió que Johnson podría hacer algo similar, o algo peor, a Maranda. Después de todo, Johnson fue su amigo de toda la vida y su pastor. Cliff se sentía cómodo dejando que Maranda pasara la noche con su amiga, Sarah.

Él y Johnson eran como hermanos. Luego escuchó la historia de Maranda. Ahora, Cliff no puede soportar a Johnson. "Es un manipulador", dijo.

Poco después de que Maranda les dijera a sus padres, los tres fueron a la policía. Era abril de 2013. Los oficiales querían que Maranda se reuniera con Johnson y grabar secretamente su conversación, con la esperanza de que él confesara.

Ella tenía miedo de hacerlo.

En cambio, un detective hizo que llamara a Johnson por una línea grabada. Johnson no respondió. Tampoco respondió un mensaje de Facebook.

Cliff había dejado de ir a Heart of Fire después de que Maranda compartió su historia. Pero, la policía le pidió que hiciera su propia llamada grabada a Johnson.

Esta vez, el Papa respondió.

Una grabación rasposa de la llamada captura a Cliff y Johnson haciendo una pequeña charla por unos momentos. Entonces Cliff pregunta a quemarropa: ¿Agrediste sexualmente a mi hija?

Johnson lo niega. Repite su afirmación anterior, en el mensaje de Facebook a Maranda, que había sido drogado esa noche. Dice que no lo recuerda.

La llamada finaliza sin nada relevante. Igual que el caso.

La policía hizo poco después de esa llamada. Los investigadores cerraron el caso. No se presentaron cargos.

El Papa continuó predicando y Maranda Richmond trató de superar esos recuerdos.

Johnson se postuló para el cargo y ganó, mientras que esta historia de supuesta agresión sexual, contenida en algunos documentos policiales y grabaciones, seguía siendo un secreto para la mayoría.

No sería así por mucho tiempo.

Este artículo fue reportado por KyCIR (El Centro de Periodismo de Investigación de Kentucky), en asociación con Al Día en América para proveer la versión en español. Encuentre más noticias en nuestro sitio WFPL on the web y en 89.3 FM

This story was reported by KyCIR, which is partnering with Al Día en América to provide Spanish-language versions of stories. Find more Louisville news from WFPL on the web and at 89.3 FM.